Laurie Norton creó el blog Tacogirl en 2007 y desde entonces ha estado ofreciendo información útil para viajeros sobre Belice. Su blog ha ayudado a tantas personas a planificar sus viajes a Belice que recibió la insignia de experto en destinos de Trip Advisor en 2009. En esta entrevista, comparte algunos de los desafíos de convertirse en residente de Belice, por qué no puedes ser barman en Belice y cómo se le ocurrió el nombre de Tacogirl.

Wrobel & Co: Te preguntan mucho sobre esto y también lo leímos en tu blog. Pero para nuestros lectores, ¿por qué el nombre Tacogirl?

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Laurie Norton: No mucho después de mudarme aquí, encontré un foro de mensajes de Belice y necesitaba un nickname (apodo) para unirme. Mi primera elección Beachgirl (chica de playa), no estaba disponible. Me acababa de mudar a Cayo Ambergris y la comida fue lo siguiente que me vino a la mente pues estaba enamorada de los olores de los puestos de comida en las calles de mi nuevo país. Pensé que Tacogirl se adaptaba a mi nueva vida, no tenía idea en el momento que acababa de crear la marca de mi futuro negocio o que me convertiría en escritora. Esto demuestra que una niña canadiense disléxica que tuvo problemas en la escuela puede escapar del invierno canadiense y convertirse en una escritora de fama mundial, todo es posible.

W&C: Es un nombre muy pegajoso, y hablando de tacos, ¿dónde está el mejor lugar en Belice para comer tacos? ¿Segundo lugar? ¿Tercero?

Laurie: Los tacos de “Orange walk”  se llevan el primer lugar por su preparación con  masa de maíz fresca, muy sabrosa. Como vivo en el Cayo Ambergris, los próximos lugares son todos mis favoritos. “La Fonda” en Back St. para tacos de cerdo Al Pastor (menos la piña a la parrilla) y “Albertina’s” en Central Park para tacos de camarones. Ambas opciones son de bajo costo 3 dólares o menos. “Carolines Kitchen”, “Elvi’s Kitchen” y “El Fogon”, todos en la ciudad, excelentes restaurantes locales para comer tacos.

W&C: ¡Gracias por estos buenos consejos! ¿Cuándo te mudaste a Belice y por qué elegiste mudarte aquí?

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Laurie: Me mudé a Belice en 2006 y lo que me impulso a irme de Canadá fue escapar del invierno de forma permanente y mudarme al tipo de lugar donde vacacionaría. En la tercera semana de mis vacaciones en el 2004, supe de inmediato que Cayo Ambergris era mi destino. Regresé a casa e inmediatamente comencé a planear mi escape tropical.

W&C: El invierno tiene ese efecto en algunas personas. (Nota: el socio ejecutivo, Ryan Wrobel, es de Buffalo, Nueva York). ¿Cómo surgió la idea de comenzar tu blog?

Laurie: Comencé mi blog por razones personales y rápidamente me di cuenta que al publicar algunos enlaces en el foro de mensajes de AmbergrisCaye.com, instantáneamente me convertí en la principal blogger de Belice y esto se convirtió en mi negocio.

W&C: ¿Eres una blogger de tiempo completo? ¿Qué más haces en Belice?

Laurie: Sí, blogger tiempo completo, la mayoría de la gente no tiene idea de cuánto trabajo se debe dedicar a los blogs. También soy voluntario en el tiempo que me queda libre. En 2017, comencé a reciclar baterías en la isla y estoy trabajando en la recolección de suministros para apoyar a las personas y grupos que trabajan para ayudar a revertir nuestro problema de basura en Cayo Ambergris (consulte https://tacogirl.com/eco-friendly -belize /)

W&C: Gracias por eso, lo compartiremos en nuestra página web. En tu blog, dijiste: “El gobierno de Belice es muy protector con su mano de obra y, por lo tanto, si estás aplicando a un trabajo que la mayoría de los beliceños pueden hacer, como ser barman, no lo conseguirás. Comenzar tu propio negocio siempre es bienvenido, por supuesto, y hay muchos nichos que se pueden explorar”. 

¿Qué nichos has visto llenarse en el último año o dos? ¿Qué cosas interesantes o extravagantes 

Laurie: En cuanto a cosas extravagantes, no tanto. Aventurero sí, Chris Summers y Christina Manzi son expertos en cocodrilos y dirigen el centro “American Crocodile Education Sanctuary” (ACES). Su trabajo consiste en mantener a los humanos y los cocodrilos a salvo y lejos unos de otros (consulte https://www.americancrocodilesanctuary.org/)

También hay iniciativas ingeniosas, además de la más deliciosa carne de res casera beliceña, mi amiga Cindy comenzó a hacer un gran producto beliceño ecológico con un nombre peculiar, “The Banyan”.

En general, la mayoría de las personas abren o compran un bar, restaurante, negocio turístico o tienda existente. Algunos optan por generar ingresos  a través de rentas vacacionales. Tengo algunos amigos inteligentes en el mismo complejo de condominios que se quedan unos meses al año porque su propiedad está en la lista de alquileres cuando no están en él.

W&C: ¡Es un excelente segundo hogar! ¿Cuáles fueron algunos de los retos que enfrentaste al convertirte en residente de Belice, convertirte en ciudadana y / o adquirir tu pasaporte beliceño?

Laurie: Aparte de esperar, no tuve problemas para obtener mi residencia. Entender que mi nuevo país es muy nuevo y tener mucha paciencia y persistencia ayudó mucho. Demasiadas personas se sienten frustradas por el sistema aquí sin tomarse el tiempo para recordar que Belice todavía es un país joven. Imagínense tratar de hacer el papeleo en los Estados Unidos o Canadá cuando esos países tenían solo 37 años. (Consulte “Por qué Belice no es un país del tercer mundo”)

W&C: ¡Buen punto! Por favor describe de qué parte de Canadá eres y qué hacías antes de mudarte a Belice.

Laurie: Nací en Quebec y viví la mayor parte de mi vida en Ontario. Me mude del centro de Toronto en Kensington a Belice. Nunca olvidaré lo frío que fue ese año y lo lista que estaba para comenzar mi nuevo año (2006) y mi nueva vida en Belice.

W&C: ¿Tienes una casa en Belice? Si la tienes, cuéntanos algunos de los desafíos que enfrentaste al comprar una propiedad y algunos consejos para nuestros lectores.

Laurie: Alquilo. Ya sea alquiler o compra, ser detallista en tus diligencias es importante. Realicé renovaciones en Canadá por un tiempo, no porque lo disfrutara sino porque quería saber qué implicaba hacer varios trabajos. Hasta ahora, he salvado un par de propiedades en alquiler de un trabajo mal realizado de baldosas o supuestos cerrajeros que golpean la cerradura hasta dejarla en su lugar en vez de reconocer que no encaja bien y que cambiar una cerradura nunca debe involucrar golpes fuertes o tornillos de madera.

W&C: ¿Has notado una tendencia de las personas mudándose a una parte específica de Belice? ¿Cuál crees que es el encanto?

Laurie: La idea de Cayo Ambergris siempre ha sido popular y muchas personas se lanzan a intentarlo. San Ignacio y Placencia son otras dos áreas que se están volviendo más populares.

W&C: ¿Animal favorito en Belice?

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Laurie: Mi animal favorito es… es una pregunta difícil porque hay muchos animales geniales aquí. Actualmente, tendría que elegir la Mariposa Morpho Azul ya que su brillante belleza tiene un significado simbólico para mí.

W&C: ¿Bebida favorita en Belice?

Laurie: El café helado mezclado con chocolate y banano es mi bebida favorita de todos los tiempos. Segunda opción Arnold Palmer (té helado y limón verde).

W&C: Época favorita del año en Belice y ¿por qué?

Laurie: El otoño es uno de mis momentos favoritos del año aquí porque todavía estoy consciente aún después de todos estos años (actualmente 13) de que tengo la suerte de no tener el espantoso temor del invierno acercándose. 

W&C: ¿Dónde está tu lugar favorito en Belice y por qué?

Laurie: Amo la jungla porque es vivaz y vasta. Recuerdo una vez estar acostada en mi cama en la habitación protegida con mallas en Caves Branch y realmente escuchar los sonidos de la naturaleza. Pude detectar ciertos ritmos y patrones en el canto de los bichos. Fue fascinante, siento lo mismo por la exploración bajo el agua.

W&C: ¿Cuáles son algunas de las cosas increíbles que te ha brindado vivir en Belice?

Laurie: Belice me ha permitido ser más espontánea. He tenido encuentros fortuitos en la calle que conducen a oportunidades casi instantáneas, como un campamento nocturno en catamarán en Goffs Caye.

W&C: ¿Qué puede encontrar la gente cuando visiten tu blog tacogirl.com, el Blog Original de Belice desde 2007? ¿Qué secciones son las más populares?

Laurie: Las personas obtendrán una amplia combinación de diversión, información e ideas para ayudarles a planificar sus viajes.


¿Interesado en retirarse o reubicarse en Belice como lo hizo Laurie? Póngase en contacto con Wrobel & Co, Abogados, y lo ayudaremos a comenzar su viaje de jubilación o reubicación en Belice hoy.

Para obtener más información sobre la jubilación en Belice, visite nuestra página de Preguntas frecuentes sobre la jubilación de Belice aquí.


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